Wavelength
le 16/11/2008

Cette donnée caractérise la rapidité de vibration d’une onde. Elle représente la distance (souvent exprimée en nanomètre pour la lumière), qui sépare deux impulsions d’une vibration.

La lumière est une vibration du champ électromagnétique (électricité et magnétisme ambiant). Plus sa longueur d’onde est longue, plus elle vibre lentement et sera perçue par l’œil comme une couleur vers le rouge. A l'inverse, plus sa longueur d’onde est courte, plus elle vibre vite et sera perçue par l’œil comme une couleur vers le bleu/violet. Sur le dessin la longueur d’onde Lb (en bleu) est plus courte que Lr (en rouge).

On peut caractériser la rapidité de vibration d’une onde, en indiquant sa fréquence. La relation entre la fréquence F d’une vibration qui se déplace à la vitesse V et la longueur d’onde L est :

                                  Vitesse de déplacement
   Longueur d'onde = ---------------------------------------
                                           Fréquence

et inversement

                        Vitesse de déplacement
   Fréquence = --------------------------------------
                             Longueur d'onde

(F en Hertz, V en mètres/secondes et L en mètres)


Dans le vide la lumière a une vitesse C = 299 792 458 m/s et la relation devient :
                                        C
   Longueur d'onde = -----------------
                                  Fréquence


Important : Lorsque la lumière traverse un matériau transparent, sa vitesse diminue, et sa longueur d’onde diminue aussi, pourtant, elle ne change pas de couleur pour l’œil. On peut donc en déduire que :

  1. C’est la fréquence de la lumière qui détermine la couleur pour l’œil et non pas la longueur d’onde.
  2. La longueur d’onde varie avec l’indice de réfraction du matériau qu'elle traverse, c’est pour cette raison que l’on indique toujours la longueur d’onde d’une lumière, dans le vide.


 Voir aussi : Spectre lumineux

 

Longueur d'onde
© 2017